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ホテルニューオータニ「トゥールダルジャン」のソムリエ、世界の頂点に挑戦

ホテルニューオータニ「トゥールダルジャン」に所属するソムリエの森覚さん。

ホテルニューオータニ「トゥールダルジャン」に所属するソムリエの森覚さん。

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 ホテルニューオータニ(千代田区紀尾井町4)のフレンチレストラン「トゥールダルジャン」所属のソムリエ、森覚さんが「世界最優秀ソムリエコンクール」を目指すことがわかった。

 森さんは昨年、3年に1度開催される日本最高峰のコンクール「全日本最優秀ソムリエコンクール」で優勝。全日本で最優秀賞を受賞した1人のみが出場することができる「世界最優秀ソムリエコンクール」に出場する権利を得た。

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 森さんがソムリエを目指したきっかけは、大学3年生の時に見た1本のドキュメンタリー番組。
第1回全日本ソムリエコンクールで優勝したホテルニューオータニ所属の石田博さんが世界一のソムリエに挑戦する姿に感動し、トゥールダルジャンのソムリエになることを決意したという。「それからは、毎日5本のワインを購入しては自宅で試飲する日々を続けた」(森さん)。

 「トゥールダルジャン」はパリに1582年に創業した、フランス料理界を代表する老舗。1984年に世界で唯一の支店として、ホテルニューオータニ内に「トゥールダルジャン」東京店をオープンした。「英語とフランス後での接客が求められるため、森は英語だけでなく、ワインやシャンパーニュの味をより正確に表現するため、フランス語の勉強も欠かさず続けている。パリ本店でソムリエの腕を磨くために、先月日本を出発した」と同ホテルの広報担当者。本店で50万本のワインセラーの責任者を務めている世界的なソムリエ、デビッド・リッヂウェイさんの下で経験を積み、コンクールに備える。

 森さんが出場する「世界最優秀ソムリエコンクール」は、2010年5月に チリで開催される。「世界大会で初挑戦にして世界優秀賞を獲得したソムリエはまだいない。森が日本人初の快挙を成し遂げるかどうか、注目してほしい」(同担当者)。

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